Los métodos utilizados para conseguir que los residuos de la construcción se transformen en productos como máscaras antigás, material deportivo y otros a base de carbón activado.

Con el aumento de la población mundial, el consumo de las materias primas del planeta y la contaminación son solo algunos de los problemas que se están saliendo de control para toda la raza humana. Aunque pueda parecer un problema lejano, que en nuestra pequeña vida diaria no nos afecta, en realidad es algo que repercute en todos los habitantes del planeta, tanto a corto como a largo plazo. Entre los problemas más graves encontramos, por ejemplo, la deforestación continua, el uso de recursos naturales antes de que puedan ser reconstituidos y no menos importante la introducción de venenos en el medio ambiente.

Existe una gran cantidad de residuos que se liberan al medio ambiente, entre más y menos peligrosos, como los procedentes de residuos radiactivos, humos industriales, productos químicos vertidos en acuíferos, etc. En este artículo, sin embargo, hablaremos principalmente de residuos de construcción, es decir, todos aquellos materiales derivados de la construcción de edificios o de su demolición.

Anualmente la cantidad que se vierte a los rellenos sanitarios a nivel mundial es alta debido a la dificultad de reciclarlos, de hecho estamos hablando de unos 600 millones de toneladas de residuos sólidos. Por ejemplo, los paneles de fibra de madera de una demolición no se pueden reciclar y el único destino posible es el vertedero.

¿Podemos reciclar?

En Bélgica, sin embargo, la investigación para evitar este tipo de desperdicio está dando resultados gracias al compromiso de Kenny Vanreppelen, fundador de Act & Sorb, quien inició el proyecto FibreCarb. ¿En qué consiste esta startup? Se habla de reciclar componentes que son muy populares en la construcción hoy en día, a saber, paneles de fibra de densidad media, a menudo también llamados MDF. Estos están compuestos por fibra de madera, resina, cera y prensados ​​entre sí para obtener paneles resistentes pero cuyo reciclaje era hasta hoy imposible.

Solo en Europa, los paneles de MDF que no se reutilizan suman más de 10 millones de toneladas mientras que el número es siete veces mayor si consideramos el mundo entero. Ser capaz de reciclar una porción tan grande de residuos industriales puede ser una forma importante de hacer frente al consumo de recursos, reintroduciendo estos paneles en el mercado para que sean útiles en otros entornos.

Si se pregunta cómo se reciclan los paneles, es fácil de decir. Partiendo del panel desechado, la empresa Act & Sorb de Vanreppelen utiliza el sistema de carbonización para calentarlo, devolviendo los materiales a los elementos originales, es decir, carbón y gas. Por lo tanto, el primero se usa para crear carbón activado que se puede usar para diferentes propósitos.

¿Qué es el carbón activado?

Este término indica sustancias con un alto contenido de carbono y una porosidad que les permite absorber diversas sustancias. Se puede obtener a partir de madera, lignito, turba e incluso papel, pero para que sea utilizable debe someterse al proceso de micronización. Su utilidad está aún por descubrir y entre los usos más habituales tenemos la eliminación de contaminantes del aire, del agua o incluso en el ámbito médico para favorecer la digestión.

El carbón activado es uno de los elementos que también puedes encontrar en las máscaras antigás más vendidas del mercado, que utilizan este material como filtro. Se trata de dispositivos profesionales, que pueden tratar gases nocivos y, por tanto, pueden utilizarse no solo en caso de emergencia, sino también en lugares de trabajo donde es obligatorio llevar una máscara antigás.

Act & Sorb, sin embargo, quiere ir más allá, demostrando que el carbón activado puede hacer frente a muchas más necesidades y así crear un portafolio de objetos que se pueden obtener de este proceso, que van desde equipos deportivos, repuestos de automóviles e incluso compuestos que se pueden reintroducir. de vuelta al mercado de la construcción.

La producción de carbón activado a partir de materiales de desecho, por lo tanto, no afectaría seriamente las reservas mundiales de madera utilizada para su producción. La alianza actual prevé el diálogo con las empresas automotrices, sin embargo no se excluye que en los próximos años podamos ver una mayor participación de los distintos sectores.

¿Es un proyecto sustentable?

Al teorizar nuevas posibilidades para la recuperación de material, a menudo uno se encuentra con el costo de energía que requieren tales medidas. Por lo tanto, las ideas, que teóricamente son perfectas y podrían elevar el destino del planeta, son difíciles de implementar ya que requerirían un consumo de energía tal que aumentaría la contaminación en lugar de reducirla. ¿Es también en este caso una utopía inalcanzable?

En realidad Vanreppelen también ha pensado en este factor y si recordamos que el gas también se produce a partir de la partición de paneles de MDF, este se puede canalizar para alimentar el proceso en sí y por lo tanto no se deben utilizar combustibles que rompan el equilibrio.

Si esta relación se confirmara también en la producción a gran escala, que normalmente requiere más energía, entonces podríamos encontrarnos frente a un punto de inflexión histórico que también sería bienvenido por aquellos que, en general, desconfían de estas nuevas metodologías.

Este es uno de los retos más importantes para la empresa, que consiste en convencer a los posibles inversores de que es un proceso rentable, que puede generar beneficios reales para todos, y no solo una forma de salvar el medio ambiente. Al convencer a varios productores, es posible generar un tráfico de materiales que pasan de un sector a otro, reviviendo lo que era un poco el antiguo concepto de “nada se tira”, volcando la deriva consumista en la que la humanidad se encuentra hoy atrapada.